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Papillons
Liste des Papillons - Classification avec miniatures - Oeufs, Chrysalides et Chenilles des Papillons d'Europe - Papillons exotiques
Sphinx tête de mort
Classification : Lepidoptera > Ditrysia > Sphingoidea > Sphingidae > Sphinginae > Acherontia atropos
Lieu : ?

Merci Ó Pierre Orset pour sa photo

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Fiche d'espèce
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Fiche d'espèce :

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Description, écologie, répartition ...

  • Référence : Wikipedia
  • Comme tous les sphingidés, c'est un papillon au corps massif fusiforme, aux antennes plumeuses et aux ailes repliées à plat en "toit" sur l'abdomen selon un angle caractéristique.
    L'adulte présente une marque caractéristique rappelant la forme d'une tête de mort sur la partie dorsale du thorax densément couvert de poils, alors que les segments de son abdomen, tout aussi poilus, sont noirs et jaunes à la manière d'un gros frelon.
    C'est le lépidoptère européen le plus lourd (1,5 g pour une femelle adulte de 6 cm d'envergure) et le plus grand que l'on puisse rencontrer en Europe après le Grand Paon de nuit.
    Son corps mesure environ 6 cm pour une envergure moyenne de 13 cm.
  • Les chenilles se distinguent par leurs V bleus dorsaux.
    Elles possèdent une corne (scolus) à l'extrémité de l'abdomen, sur le huitième segment.
    Elles peuvent être de trois variétés chromatiques :
    - La plus fréquente est jaune citron à jaune verdâtre avec sept stries latérales obliques bleues soulignées de blanc sont de couleur vert bleu.
    - Une autre est vert pâle avec les stries soulignées de jaunes.
    - La dernière est brune, la face dorsale du thorax est blanche et de nombreuses petites taches annulaires blanches. C'est la plus rare des formes.
    Très grosses, elles atteignent 15 cm de longueur, et consomment de juillet à octobre diverses Solanacées, principalement le feuillage de la pomme de terre, où de grosses crottes signent leur présence.
    Elles s'enterrent, comme beaucoup de chenilles de la famille des sphingidés, pour se transformer en chrysalides dans le sol.
    Les chenilles possèdent des soies minuscules et pratiquement invisibles.
  • La chrysalide est brun foncé tirant sur le rouge, avec un aspect laqué.
  • Après leur arrivée en juin-juillet, les adultes migrateurs déposent leurs œufs à l'envers des feuilles de la plante choisie.
  • Après vingt jours de croissance, pendant lesquels elle mue quatre fois, la chenille s'enterre, se transforme en chrysalide dans une chambre souterraine et ressort sous la forme d'adulte au bout d'une période variant de vingt jours à deux mois.
  • Ce papillon, ainsi que plusieurs espèces voisines d'origine asiatique, est capable de produire un cri provenant du pharynx.
    Lorsqu'il est dérangé, excité ou stressé il produit un son, couinement, ou grincement, grâce à une petite lame située à l'entrée du pharynx de l'adulte et de la chenille.
    Cette lame vibre lorsque, saisi, l'animal expulse violemment de l'air.
    Le cri produit ressemble à un couinement de souris et peut être audible jusqu'à une quarantaine de mètres.
  • Le sphinx tête de mort est extrêmement friand de miel.
    Il détecte les ruches et pénètre à l'intérieur par le trou d'envol.
    Bien protégé par son pelage et ses écailles, insensible au venin, il est capable, en faisant vrombir ses ailes, de se débarrasser des abeilles qui défendent leur ruche.
    N'étant que peu inquiété par elles, d'aucuns supposent que le Sphinx tête de mort dispose d'une immunité olfactive vis-à-vis des abeilles.
    Ayant atteint les rayons de miel, il perce sans difficulté les opercules des alvéoles pleines à l'aide de sa trompe courte et solide.
    Cependant, gorgé de miel, il lui arrive parfois d'être incapable de ressortir de la ruche et de finir étouffé par une grappe compacte d'abeilles.
    Le cadavre est alors recouvert de propolis pour éviter la décomposition.
    Il butine aussi certaines fleurs, comme les fleurs de jasmin.
  • Les imagos volent en Europe en deux générations d'avril à août.
    C'est un papillon migrateur sur de longues distances.
  • Ses plantes hôtes sont des Solanaceae, une cinquantaine d'espèces.
  • Il est résident en Afrique, Asie Mineure et migrateur en Europe.
    Cette espèce vit et hiberne dans le sud du bassin méditerranéen et en Afrique et dans une partie de l'Asie.
    Elle migre au début de l'été en Europe et peut remonter jusqu'au sud de la Scandinavie ou en Islande, mais ce papillon est devenu très rare dans les zones urbanisées ou d'agriculture intensive.
    Les adultes émergent en septembre-octobre avant de prendre leur envol pour migrer vers le Sud.
    Cette espèce est présente mais en régression sur l'île de la Réunion.
    En France métropolitaine, il est présent comme migrateur dans presque tous les départements.
Chez nos voisins, il s'agit de :

Butterfly : Death's Head Hawk-moth

Moth : Back to the list

Schmetterling : Totenkopfschwärmer

Raupe : Zur Liste

Mariposa : Calavera, Cabeza de Muerto, Mariposa de la Muerta, Aqueroncia

Oruga : Retorno a la lista

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